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先后起诉OPPO、彩虹光电 夏普高举的“专利大棒”会如何落下?

发布时间:2020/3/12 15:04:34   编辑:dxl
提要: 继1月起诉手机企业OPPO后,夏普日前又在美国起诉了中国面板企业彩虹光电。在全球针对中国企业发起一系列专利起诉,夏普目的何在,又会以何种结果收场呢?
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被富士康收购后的夏普,一度在中国市场十分活跃。不过,随着中国彩电和手机市场竞争日趋激烈,再加上人员变动后市场端激进策略的回调,技术标签鲜明的夏普又重归低调。

不过,进入2020年后,夏普似乎又变得活跃起来。但这次活跃的外在表现,并不是再次激进的营销举措,而是和中国大陆公司的专利纠纷。

继1月起诉手机企业OPPO后,夏普日前又在美国起诉了中国面板企业彩虹光电。在全球针对中国企业发起一系列专利起诉,夏普目的何在,又会以何种结果收场呢?

起诉OPPO 大概率会低成本和解

中国大陆top3的手机企业OPPO,成为夏普专利诉讼的对象。

1月,夏普在日本以智能手机通讯技术相关的WLAN专利侵权为由起诉OPPO Japan。不止在日本,夏普还在德国也同样对OPPO和OPPO Japan发起了专利侵权诉讼,夏普认为OPPO侵犯了其在多个在智能手机中使用的(4G)专利。

钉科技注意到,面对夏普的专利大棒,OPPO没有坐以待毙,而是发起了反击。2月,OPPO在中国深圳起诉了夏普,称后者违反必要了专利许可中有关“公平、合理、无歧视”的义务;同时,OPPO还在日本对夏普也发起诉讼,称夏普侵权了其闪充技术相关专利。

自华为和三星之后,通讯行业又一场大规模且可能旷日持久的专利商战看起来正在上演。只是,主角是夏普和OPPO,还是让人有些意外。

夏普虽然是一家技术型企业,但外界对其实力的印象更多还是在显示领域,在通信领域则是高通、诺基亚、爱立信等欧美企业和三星、LG、华为、中兴等中韩企业在主导。遭遇专利官司的OPPO,虽然技术实力不如华为、中兴,但也并非是一个“软柿子”。

按照OPPO官方披露,截至2020年2月29日,OPPO全球专利申请量超过43000件,全球授权数量超过16000件。其中,发明专利申请数量超过38000件,发明专利申请在所有专利申请中占比88%。

而在5G专利储备方面,OPPO的实力也不算差。钉科技注意到,国际知名专利数据公司IPLytics发布的最新5G行业专利报告显示,OPPO排名第11位,国内企业中仅次于华为和中兴。夏普在该榜单中位列第9,只比OPPO高2位。

从目前的态势看,虽然夏普主动发起了专利诉讼,但OPPO似乎准备充足,很快就发起了反诉,二者处于专利缠斗的状态,一时间难以分出胜负。

从OPPO的回应不难看出,夏普的诉求是“钱”,只是OPPO认为费用过高。OPPO回应称:“OPPO反对不当高价、以诉讼作为工具等不合理磋商行为,不排除通过法律手段捍卫自身利益的权利。”

换言之,如果费用合适,OPPO是可能选择与夏普和解的。毕竟OPPO也说,公司尊重和保护自身以及第三方的知识产权,多年来已与高通、诺基亚、爱立信等业界头部厂商缔结了深度的知识产权合作协议。

也就是说,OPPO并不反对交专利费,高通、诺基亚、爱立信等知识产权大佬都和OPPO有专利合作,夏普不能在专利费方面“狮子大开口”,从而坏了“规矩”。更何况,OPPO有一定的专利储备,夏普对于OPPO的专利威慑,并不足以让OPPO低头。

综合来看,低成本和解,有可能是这次专利纠纷的最终结局。

再诉彩虹光电 面板企业恐难强势还手

如果说起诉OPPO,夏普未必能很快如愿,那么将战场转移到其更擅长的显示领域,夏普则会有更大的赢面。

钉科技获悉,美国时间2020年3月10日,夏普在美国加州正式对中国大陆的液晶面板企业咸阳彩虹光电科技有限公司(英文简称“CHOT”)发起专利诉讼,同时被列为被告的还有总部位于香港的TPV(冠捷)和总部位于美国的Vizio。夏普表示,上述公司侵害了夏普12篇液晶显示相关专利,包含聚合物稳定配向(PSA)及高画质显示技术。

对于CHOT,夏普还特别做了说明:夏普曾于2019年11月提请CHOT注意上述侵权主张,并寻求协商解决之道。然而在夏普提出充份证据及协商机会后,CHOT却未停止侵害夏普专利。为避免进一步损失,夏普现正对CHOT主张其知识产权。

看起来,谋定而后动,这是夏普的做法。那么,夏普这次专利诉讼,能不能快速收到效果呢?如果单纯对比技术实力,夏普的胜算肯定更大。

作为“液晶之父”,夏普在液晶面板和尖端的8K显示等方面,的确积累了大量专利。据夏普介绍,在这方面,夏普在美国、中国、日本及其他国家拥有超过1万件以上显示相关专利,涵盖了多数核心显示技术,横跨基础发明到最新进展,包含氧化铟镓锌半导体(IGZO)、光配向控制技术(UV2A)、低温多晶矽(LTPS)、多原色显示(MPC)、异形荧幕切割(FFD)、聚合物稳定配向(PSA)及高画质显示技术等。

为此,夏普骄傲的宣称:“世界上多数显示器制造商均承认夏普专有技术的地位,并因取得夏普专利授权而获益多年。”因此,当专利纠纷落入到液晶显示这个“舒适区”,夏普自然会底气十足。

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彩虹光电CHOT这个名字外界并不是太熟悉,其是中国电子旗下面板生产企业。按照群创咨询的统计数据,2019年,彩虹光电CHOT面板出货量和出货面积分别位列全球第9和第8,而夏普则都排名第10。

应该说,在大尺寸面板行业,彩虹光电CHOT的能力不算太突出,排在它前面的中国面板企业还有京东方、华星光电、惠科、中电熊猫。钉科技注意到,直到2019年1月,彩虹光电CHOT才在咸阳建成达产G8.6液晶面板项目。

钉科技注意到,这家公司此前曾和鸿海集团旗下面板企业群创有过“交集”。2016年底,媒体传出有部分群创员工跳槽到彩虹光电,并引发了争议。值得注意的是,夏普被富士康收购后,同样纳入到了鸿海集团旗下。

作为一家成立时间不长、实力并不足够强大的面板企业,彩虹光电CHOT与夏普这样拥有40多年技术积累的企业对簿公堂,面临的挑战还是非常大的。

钉科技注意到,夏普的这次诉讼,选择的地方是对知识产权保护非常重视的美国,并且一同将代工企业TPV冠捷和美国本土电视企业Vizio告上法院,除了拿到专利费之外,或还有两大目的:

一方面,通过专利壁垒,抢占全球面板市场份额。从群智咨询的数据可以看到,夏普面板的出货量和出货面积仅位列第十,如果此次专利诉讼获胜,则意味着代工企业和终端企业不能使用彩虹光电CHOT的面板,夏普则有更多机会抢占全球面板市场。

另一方面,通过专利诉讼,对更多中国面板企业形成“示范效应”。 如上所述,彩虹光电CHOT并不是中国排名靠前的面板企业,夏普通过此次诉讼可以形成一个“示范效应”,在与其他中国面板企业的专利授权合作中占据更强势地位。

钉科技认为,无论夏普抱有怎样的目的,就知识产权的保护来说,包括中国在内的全球企业都应该采取积极的态度和作为。如果有充足的能力,就要持续加大技术研发力度,形成自己的专利护城河,能和竞争对手形成对等威慑;如果短期内能力不足,就应该支付合理的专利费用,毕竟侵权盗版走捷径,除了影响品牌口碑之外,也并不能支撑持久发展。

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